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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Ruth Fletcher

Keywords

Abortion; Ireland--Religion; Freedom of movement; Feminist jurisprudence

Document Type

Article

Abstract

This article asks how Irish abortion law developed to the point of stopping a young pregnant rape victim from travelling abroad to have an abortion in 1992 (Attorney General v. X.). The author argues that this case, which ultimately saw the Irish Supreme Court overturn that decision and recognize the young woman's right to abortion, was the last chapter of the fundamentalist narrative of Irish abortion law. The feminist critique of that law needs to consider its particular fundamentalist aspects in order to clarify the obstacles posed to the struggle for Irish women's reproductive freedom. The author argues that a fundamentalist narrative ordered the post-colonial and patriarchal conditions of Irish society so as to call for the legal recognition of an absolute right to life of the "unborn." The Supreme Court's interpretation of the constitutional right to life of the fetus in three cases during the 1980s is evidence that Irish abortion law was constructed through a fundamentalist narrative until that narrative was rejected in the Supreme Court decision in Attorney General v. X.

French Abstract

Cet article s'interroge sur l'évolution de la loi irlandaise sur l'avortement, empêchant une jeune victime d'agression sexuelle de tenter de se faire avorter à l'extérieur de l'Irlande en 1992 (Attorney General c. X.). L'auteure soutient que cette décision, qui fut par la suite renversée par la Cour suprême d'Irlande afin de reconnaître le droit à l'avortement à la victime, fut le dernier chapitre du discours fondamentaliste du droit irlandais de l'avortement. La critique féministe de ce droit doit considérer ses aspects fondamentalistes afin de clarifier les obstacles juchés face à la liberté de choix des femmes irlandaises. L'auteure soutient que le discours fondamentaliste est basé sur les conditions post-coloniales et patriarcales de la société irlandaise, requérant dorénavant la reconnaissance juridique d'un droit absolu à la vie pour l'enfant à naître. L'interprétation de la Cour suprême des droits constitutionnels à la vie du foetus, dans trois décisions rendues au cours des années quatre-vingts, témoigne de l'évolution du droit irlandais de l'avortement à travers le discours fondamentaliste, jusqu'à ce que celui-ci ait été rejeté par l'arrêt Attorney General c. X.

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