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Osgoode Hall Law Journal

Authors

Roger Smith

Document Type

Article

Abstract

Legal aid clinics in England and Wales, known as law centres, have struggled since they were set up in the early 1970s. They overcame the initial protests of the private profession, which saw the centres as competition, and established an important presence in social welfare law during the 1970s and 1980s. In 1986, the government began implementing financial cuts to the system. Over the next decade, the increased cuts led to a race towards "contract culture" and the introduction of "franchising" within the legal aid system. The implications of fiscal restraint on the efficiency and the quality of the service are examined and suggestions are made for future reform.

French Abstract

Les cliniques d'aide juridique 'dAngieterre et du pays de Galles luttent pour leur survie depuis leur création au début des années 1970. Elles ont d'abord triomphe des protestations initiales des membres privés de la profession juridique qui les voyaient comme des compétitrices. Puis, pendant les années 1970 et 1980, elles se sont taillé une place importante dans le domaine du droit de l'assistance sociale. En 1986, le gouvernement a commencé à imposer des coupures budgétaires dans le système. Au cours de la décennie suivante, les coupures grandissantes ont donné naissance aux phénomènes de «franchise» et de «culture du contrat» au sein du système d'aide juridique. Cet article analyse les conséquences des restrictions financières sur l'efficacité et la qualité du service et propose des voies possibles de réforme.

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