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Osgoode Hall Law Journal

Document Type

Article

Abstract

The conventional wisdom has been that the Canadian provincial Crowns are immune from the jurisdiction of the courts of other Canadian provinces just as they are immune from the jurisdiction of foreign courts. This reflects the old views that the provinces are like foreign countries for the purposes of the conflict of laws and that court jurisdiction over the Crown is purely a creature of statute. Recent recognition of the constitutional bases for court jurisdiction and the need to reassess conflict of laws rules in light of the principles of Canadian federalism invites us to revisit interprovincial sovereign immunity, especially as it could arise in multi-province class actions against the Crowns in right of the provinces.

French Abstract

La philosophie traditionnelle est à l'effet que l'immunité des Couronnes provinciales s'étend aux tribunaux des autres provinces canadiennes. Cela refléte les anciens principes selons lesquels les provinces peuvent être assimilées à des pays étrangers pour les fins de conflit des lois et que la juridiction du tribunal sur la Couronne est tout simplement une fiction de la loi. La reconnaissance du fondement constitutionnel de la juridiction des tribunaux ainsi que la nécessité de réexaminer les règles de conflits des lois face aux principes du fédéralisme canadien, nous invitent à réévaluer l'immunité de la souveraineté provinciale puisqu'il existe toujours la possibilité d'un recours collectif multi-provincial contre les Couronnes provinciales.

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