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Osgoode Hall Law Journal

Submission Title

Law's Meaning

Document Type

Article

Abstract

It is often thought that the meaning of a legal provision must reside in the minds of its authors or its interpreters, or a combination of the two. Indeed, the point may seem so obvious that it scarcely needs any justification. Is there any sense, then, in the claim sometimes made by judges that a law has a meaning of its own, one that is distinct from the intentions of authors and interpreters alike? At first sight, the claim appears extravagant and self-serving. However, there is more to it than meets the eye. Drawing on an example from the world of games, this essay argues that the law makes up a "participatory order of meaning," an autonomous order to which legal drafters and interpreters bend their minds as they create particular patterns of meaning. Ultimately, a legal order should be understood as a concrete instance of a transcendent order of justice and basic values, which in some sense lies both within and beyond the laws of a particular time and place.

French Abstract

On considère souvent que le sens d'une disposition juridique doit s'établir soit dans l'esprit de ses auteurs ou des personnes qui l'interprètent, soit dans une combinaison de ceux-ci. Cette prétention peut paraître si évidente qu'elle n'a point besoin d'être justifiée. Est-il donc juste de proposer, tel que le font parfois les magistrats, qu'une loi possède un sens propre à elle-même, également distinct des intentions de ses auteurs et de ses interprètes? A première vue, cette prétention paraît exagérée et égoïste. Pourtant, elle mérite d'être examinée de plus près. En utilisant un exemple du monde des jeux, cet essai soutient la thèse le droit constitue un «ordre participitoire de signification», un ordre autonome auquel les auteurs et les interprètes des lois réfléchissent lorsqu'ils créent des sens particuliers. En fin de compte, on doit comprendre l'ordre légal comme étant la manifestation concrète d'un ordre de justice et de valeurs fondamentales qui le transcend et qui, en quelque sorte, se trouve à la fois à l'intérieur et au-delà des lois, à une époque et à un endroit particulier.

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