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Osgoode Hall Law Journal

Submission Title

Secret Proceedings in Canada

Authors

Ian Leigh

Document Type

Article

Abstract

National security and constitutionalism are often thought to be fundamentally incompatible. Recent reforms in Canada involve creative attempts to recognize constitutional rights to fair procedure within processes in which individuals' rights are in conflict with state security interests, such as security clearance, deportation, or access to information. The procedures examined in this article include in camera and ex parte review by Federal Court judges and the use of the Security Intelligence Review Committee. The analysis draws on interviews with participants and compares these procedures with other situations in which restrictions upon open justice have faced Charter challenge, especially under sections 2(b) and 11(d). It is concluded that the courts have had comparatively little direct influence but, nevertheless, there is respect for constitutional values in some surprising places.

French Abstract

La sécurité nationale et le constitutionnalisme sont souvent considérés comme fondamentalement incompatibles. Des réformes récentes au Canada comptent des essais créatifs de reconnaître des droits constitutionnels aux procédures équitables dans le contexte des processus où les droits de l'individu entrent en conflit avec les int6rats de la sécurité nationale, comme le contrôle s6curitaire, 'expulsion, ou l'accès à l'information. Les procédures examin6es dans cet article comprennent la revue in camera et ex parte par les juges de la Cour fédérale et 'emploi de la Security Intelligence Review Committee. Cette analyse se sert des entrevues avec des participants, et elle compare ces procédures avec d'autres situations où des restrictions sur l'ouverture de la justice ont été contest6es sous la Charte, surtout selon les articles 2(b) et 11(b). Nous concluons que les cours ont eu comparativement très peu d'influence, mais en mime temps, que le respect des valeurs constitutionnelles apparaît dans des endroits surprenants.

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