Osgoode Hall Law Journal

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Starting with the premise that the Aboriginal peoples of Canada have an inherent right of self-government which is constitutionally protected, this article analyzes the issue of whether Aboriginal governments exercising that right are subject to the Canadian Charter of Rights and Freedoms. This issue is examined from a legal perspective based on textual analysis and common law principles. It is concluded that, as a matter of Canadian constitutional law, with the exception of the section 28 gender equality provision, the Charter does not apply to Aboriginal governments. This avoids imposition of the Charter generally on these governments by judicial decree, leaving the more fundamental policy issue of whether the Charter should apply in this context open to negotiation and political agreement with the Aboriginal peoples.

French Abstract

En partant du principe que les peuples autochtones du Canada ont le droit inhérent au gouvernement autonome, cet article analyse la question de la juridiction de la Charte canadienne des droits et libertés à l'égard de ces gouvernements. Cette question est abordée d'une perspective légale fondée sur l'analyse textuelle ainsi que les principes du droit commun. L'article conclut qu'en droit constitutionnel canadien, à l'exception de l'article 28 sur l'égalité sexuelle, la Charte ne peut être appliquée aux gouvernements autochtones. Ceci évite l'imposition générale de la Charte sur ces gouvernements par décret judiciaire, laissant la question politique plus fondamentale de la justice de l'application de la Charte dans ce contexte à la négociation et l'accord politique avec les peuples autochtones.