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Osgoode Hall Law Journal

Authors

James A. Smith

Document Type

Article

Abstract

Recent historical studies of the British and American Bars have identified their professional elites' willingness to define and enforce a concept of legal ethics which restricted less fortunate members' ability to practice and less fortunate individuals' ability to obtain legal assistance. This essay applies the thesis to the Canadian Bar's and especially the Law Society of Upper Canada's use of their increasing control over professional discipline from 1920 to 1950. Identifying similar trends in the Canadian profession's evolution, while emphasizing effects rather than intentions, it makes similar conclusions about the Canadian professional elite's use of such powers during this period.

French Abstract

Des études historiques r6centes des barreaux brittaniques et américains ont identifié la volont6 de la part de leurs élites professionnelles de définir et renforcer un certain concept d'6thique légale. Ce concept a restraint et l'habileté des membres moins chanceux du barreau de travailler, et l'habileté des individus moins pécunieux d'obtenir de l'aide légale. Dans cet article, l'auteur applique cette thèse au barreau canadien, et en particulier au Barreau du Haut-Canada, et à l'emploi de leur puissance croissante sur la discipline professionnelle entre 1920 et 1950. Il identifie des courants parallels dans l'évolution de la profession au Canada; et, tout en mettent en relief les effets, sans prendre considération de leurs intentions, il fait des conclusions semblables à propos de l'usage de l'élite professionnelle canadienne de tels pouvoirs pendant cette époque.

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