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Journal of Law and Social Policy

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Article

English Abstract

Children from families living in conditions of economic hardship are at five times greater risk of substantiated harm of child abuse and neglect compared to their upper socioeconomic counterparts in the United States. This difference in risk across economic groups is referred to as the economic disparity gap in child maltreatment. Little is known about how the economic disparity gap functions in Canada. The purpose of this study is to understand the prevalence of economic hardship in the child welfare system and explain the economic disparity gap. We used the Canadian Incidence Study of Reported Child Abuse and Neglect, 2008 (CIS-2008) that collected worker reported data on investigations (n = 15,980) from 112 Canadian child welfare sites. In 2008, economic hardship was noted as a concern for 13% of all families investigated. The rate of maltreatment substantiation was greater for children in families with economic hardship (80%) compared to children without economic hardship (51%). The unadjusted risk ratio (RR) for substantiated maltreatment was 1.49 (reference group = children not experiencing economic hardship), CI [1.46 – 1.52]; regression-adjusted RR was 1.21, CI [1.16 – 1.24]. Of the 29-percentage point economic disparity gap in substantiated maltreatment, decomposition analysis showed that 69% (i.e., equivalent to 20 percentage points) was explained by differences in covariates. Caregiver risk factors such as substance use, mental health, and social/historical factors such as having been a victim of domestic violence or past placement in foster care, accounted for most of that difference. Closing the large economic disparity gap requires new interdisciplinary policies and programs.

French Abstract

Aux États-Unis, les enfants issus de familles ayant des difficultés économiques ont cinq fois plus de risque que leurs équivalents socioéconomiques supérieurs, de subir des préjudices ayant été corroborés, liés à la violence et à la négligence envers les enfants. La différence de risque entre les blocs économiques est ce qu’on appelle « écart économique dans la violence envers les enfants ». Les dynamiques de cet écart économique au Canada sont encore peu connues. Cette étude vise à comprendre la prévalence des difficultés économiques dans le système de protection de l’enfance et à expliquer l’écart économique. Nous avons utilisé l’Étude canadienne sur l’incidence des signalements de cas de violence et de négligence envers les enfants 2008 (ECI-2008), dans le cadre de laquelle des données ont été recueillies auprès des travailleuses et des travailleurs lors d’enquêtes (n = 15 980) réalisées dans 112 établissements de protection de l’enfance. En 2008, les difficultés économiques étaient source de préoccupation pour 13 % de toutes les familles ayant fait l’objet d’une enquête. Le taux de corroboration de la maltraitance était plus élevé pour les enfants issus de familles ayant des difficultés économiques (80 %) que pour les enfants issus de familles sans difficulté économique (51 %). Le risque relatif non corrigé (RR) pour la maltraitance ayant été corroborée était de 1,49 (groupe de référence = enfants issus de famille sans difficulté économique), IC [1,46 – 1,52]; le RR corrigé par régression était de 1,21, IC [1,16 – 1,24]. Sur les 29 points de pourcentage de l’écart économique quant à la maltraitance ayant été corroborée, une analyse de décomposition a indiqué que le 69 % (soit l’équivalent de 20 points de pourcentage) était expliqué par des différences des covariables. Les facteurs de risque associés aux personnes soignantes comme l’utilisation d’alcool ou d’autres drogues, la santé mentale, de même que les facteurs sociaux, historiques et relationnels représentent la majeure partie de ces différences. De nouveaux programmes et politiques interdisciplinaires seront nécessaires pour combler le grand écart économique.

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