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Journal of Law and Social Policy

Document Type

Article

English Abstract

This article examines Toronto’s community councils, a post-amalgamation creation meant to buffer the effects of a much larger city. Using a mixed methodology approach to understand their role and function, this paper finds that community councils largely focus on local planning and land use issues. However, under applicable law, Toronto’s community councils have the capacity to increase their delegated and decision-making power to serve a greater stewardship role in matters of concern to the city’s neighbourhoods, such as the “local” effects of “city-wide” issues, and to include non-councillor members as decision-makers. This paper argues that the City of Toronto should reimagine the design of community councils so that they may serve a stronger role in the city’s governance model, bringing them in line with similar bodies in other North American cities and fostering a more accessible and participatory municipal government.

French Abstract

Cet article étudie les conseils communautaires de Toronto, une création post-fusion visant à atténuer les effets d’une ville devenue beaucoup plus grande. En utilisant une approche méthodologique mixte pour comprendre leur rôle et leur fonction, cet article démontre que les conseils communautaires se concentrent fortement sur les questions d’aménagement local et d’utilisation des terres. Cependant, en vertu du droit applicable, les conseils communautaires de Toronto peuvent augmenter leur pouvoir délégué de prise de décision de façon à jouer un plus grand rôle de gérance relativement à certaines affaires préoccupantes des voisinages de la ville, telles que les effets « locaux » de questions qui surviennent « à l’échelle de la ville », et de façon à donner un rôle décisionnel aux membres non conseillers. Cet article avance que la ville de Toronto devrait revoir le concept de conseil communautaire pour que ces conseils puissent jouer un plus grand rôle dans le modèle de gouvernance de la ville, ce qui leur donnerait un rôle semblable aux organismes similaires d’autres villes de l’Amérique du Nord et ce qui créerait un gouvernement municipal plus accessible et participatif.

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